Lilongwe, Malawi – É um meio-dia movimentado na Clínica Feminina Achikondi, na Área 23, um município da cidade de Malawi, Lilongwe, e Glory Honde está segurando seu bebê saudável em um cobertor.

Ela deu à luz aqui há três meses e está de volta para pesar a filha.

Cerca de 10 outras mulheres – algumas grávidas, outras que deram à luz recentemente – estão na clínica, inaugurada em 2008.

É pequeno e possui recursos limitados, mas é precioso em um país que a taxa de mortalidade neonatal é de 22 mortes por 1.000 nascimentos – superior à média global de 17 e excedendo em muito a taxa de quatro dos Estados Unidos.

“Nunca esperei que Madame Charity Salima cuidasse tão bem de mim”, disse Honde, cujo filho chega aos 4 kg. “Fiquei aqui por três dias, mas não parecia que eu estivesse em uma clínica.

“Parecia que eu estava em casa, ela me tratou como se eu fosse sua própria filha, foi assim que ela cuidou de mim.”

Muitas gestantes no Malawi têm dificuldade em acessar os serviços públicos de saúde e precisam percorrer longas distâncias para ter acesso aos cuidados médicos.

Movida ao testemunhar muitos casais esperançosos deixarem o hospital sem o bebê quando trabalham em uma instalação estatal, Charity Salima decidiu estabelecer a clínica da Área 23.

“O primeiro bebê que dei foi em 2002, era muito tarde da noite e estava chovendo muito”, disse Salima.

“A mulher e o marido nunca tiveram transporte para ir ao hospital, então decidiram me ligar. Mesmo que eu nunca tivesse os recursos, consegui dar à luz uma menina. A partir daquele momento, soube que era um chamado.


Nascida no final dos anos 50, em uma vila do norte, Salima foi criada por sua avó, que lutava financeiramente, mas ainda conseguia ir à escola.

Ela estudou enfermagem e obstetrícia e, em 1980, trabalhava como enfermeira no Queen Elizabeth Central, o maior hospital de referência do Malawi. Mais tarde, ela ingressou no Hospital Central Kamuzu e no Centro de Saúde Mzuzu antes de se aposentar em 2006.

Durante sua carreira, várias mulheres da Área 23 se aproximaram de Salima em sua casa – ela também vive na área, procurando ajuda.

Sem recursos, ela os ajudaria. Depois de vários anos, ela finalmente decidiu alugar uma casa e administrá-la como uma clínica.

Logo, a Organização Norueguesa de Enfermeiras deu a Salima 2 milhões de kwachas (US $ 2.625) para comprar terras para construir suas próprias instalações, enquanto uma amiga britânica contribuiu com fundos para concluir a clínica.

Salima é considerada a Florence Nightingale do Malawi e, desde 2008, quando a clínica foi aberta, ela entregou mais de 8.000 recém-nascidos sem registro de uma única morte, tanto de mães quanto de bebês.

Ela já entregou mulheres de sua comunidade gratuitamente em sua cozinha antes de estabelecer a clínica, e hoje ter nascido sem perder um bebê ou uma mãe não é uma conquista.

Dorothy Ngoma, presidente da Organização Nacional de Enfermeiras e Parteiras do Malawi

Sua clínica 24 horas tem três outras enfermeiras.

“No que diz respeito ao parto, sempre monitoramos a gravidez da mulher. Quando a situação é difícil e está fora de nosso controle, nós os encaminhamos para o Hospital Distrital de Bwaila imediatamente, sem atrasos, porque estamos lidando com duas vidas – a vida do bebê e a vida da mãe ”, disse ela à Al Jazeera.

Em média, a clínica entrega entre 40 e 60 bebês por mês, cobrando 15.000 kwachas (cerca de US $ 20) – uma quantia baixa que muitas mães grávidas ainda não podem pagar.

“Não podemos negar às pessoas o direito de acessar os serviços de saúde apenas porque não têm dinheiro”, disse Salima. “Alguns dos desafios que enfrentamos são as enormes contas de eletricidade e água que devem ser pagas mensalmente, temos recursos limitados e, enquanto falo, não temos um concentrador de oxigênio”.

Achikondi depende de doações. Enfermeiras na Escócia deram a Salima o veículo que ela usa para transportar pacientes. A Fundação Freedom from Fistula, também sediada na Escócia, está ajudando nos custos do dia-a-dia até setembro.

Dorothy Ngoma, presidente da Organização Nacional de Enfermeiras e Parteiras do Malawi, disse que o país precisa de mais pessoas como Salima.

“Ela já entregou mulheres de sua comunidade gratuitamente em sua cozinha antes de estabelecer a clínica, e hoje ter parto sem perder um bebê ou uma mãe não é uma conquista fácil”, disse ela à Al Jazeera.

Segundo a Unicef, no Malawi, as principais causas de óbitos neonatais em 2015 foram prematuridade (33%), asfixia e trauma no nascimento (25,8%) e sepse (18,6%).

O ministério da saúde está tentando enfrentar os desafios, mas o progresso é lento.

“É muito triste que, como um país que esteja se saindo mal, seja provável que estejamos em terceiro lugar no mundo em mortalidade materna”, disse Ngoma. “Se você me perguntar por quê? É a mesma coisa sobre a qual falamos todos os dias, nossa liderança não coloca a saúde materna como uma das principais prioridades, não é que não haja dinheiro, o dinheiro existe, mas está sendo mal utilizado. ”

Salima foi recentemente homenageada pelo Reino Unido com um Common Point of Light Award.

“Minha esperança é abrir mais clínicas de saúde materna em comunidades e municípios, porque as pessoas dessas áreas não estão mais próximas de atendimento médico”, disse Salima, “uma situação que é muito desagradável para as mulheres grávidas”.